Wellicht heb je er wel eens wat van gezien of gehoord: Microsoft Photosynth. Het idee achter PhotoSynth is dat als je maar genoeg foto's hebt, het mogelijk moet zijn om een soort 3D-omgeving op te bouwen. Dit bleek inderdaad mogelijk en het is alweer een jaar of 3 geleden dat de eerste demo's te bekijken waren.

Wellicht heb je er wel eens wat van gezien of gehoord: Microsoft Photosynth. Het idee achter PhotoSynth is dat als je maar genoeg foto’s hebt, het mogelijk moet zijn om een soort 3D-omgeving op te bouwen. Dit bleek inderdaad mogelijk en het is alweer een jaar of 3 geleden dat de eerste demo’s te bekijken waren.
Techniek
Bij het 'Synthen' van de 3D omgeving worden alle beschikbare foto’s bekeken. Bij elke foto wordt er gezocht naar punten en vormen die ook op 1 of meer van de andere foto’s terug te vinden zijn. Door kleine wijzigingen in de vormen en punten is een perspectief te berekenen. Of te wel, vanuit welk punt is de ene foto genomen, ten opzichte van de andere foto. En op die manier ontstaat er dus een omgeving waarin je rond kunt kijken, je om objecten heen kunt lopen en je je kunt verplaatsen binnen de omgeving naar een ander camera standpunt. Door close-up foto’s van belangrijke objecten kun je ook mooi in- en uitzoomen op details.
Hoe meer foto’s, hoe beter het effect natuurlijk. Een groot nadeel is dan natuurlijk dat je erg veel foto-data hebt: tientallen of honderden foto’s en elk enkele mega-pixels. Om de omgeving toch bruikbaar te houden (zelfs over internet) wordt daarom een techniek gebruikt waarbij je alleen de foto’s ziet, die op dat moment ter zaken doende zijn. Tevens worden de foto’s 'progressive' ingeladen, wat betekend dat een foto in het begin wazig is, maar tijdens het downloaden van de foto steeds scherper zal worden.
Zelf doen
Inmiddels zijn we een aantal jaren verder en is het mogelijk om ook je eigen Synths te maken! Met een gratis browser-plugin en een upload-tool kun je aan de slag. Je maakt eerst foto’s van je omgeving of object. De tool rekent alles uit en zal daarna de foto’s naar Microsoft uploaden. Vervolgens zie je het resultaat in je browser. Overigens zijn alle Synths publiekelijk beschikbaar en dus ook door alle andere internetgebruikers te bekijken.
Ik ben er zelf ook even mee aan de slag gegaan. Nog niet alles loopt even perfect (vreemde foutmelding, waarschijnlijk door de proxy), maar toch verbazingwekkend gemakkelijk is het gelukt om een deel van het Master it pand in Eindhoven te Synthen. Hier een aantal screenshots:
Microsoft Photosynth

Microsoft Photosynth

Microsoft Photosynth
Na het installeren van de browser-plugin, kunt je de echte Synth hier bekijken:
http://photosynth.net/view.aspx?cid=34906E49-6819-4607-851C-43E3960C0567
Meer weten over Microsoft PhotoSynth, ga naar http://www.photosynth.net