Tijdens het testen met Windows 8 was er toch wel één feature van Windows 8 Enterprise, waar ik al sinds Tech-Ed Europe mee wilde experimenteren en dat was “Windows 8 To Go”.

Deze nieuwe feature, die alleen wordt ondersteund binnen Windows 8 Enterprise, stelt je in staat om een bedrijfsimage mee te nemen op een (versleutelde) USB stick. Deze image kun je vervolgens op een willekeurige machine opstarten om daar vervolgens te kunnen beschikken over een volledige bedrijfsomgeving, inclusief applicaties en een eventuele DirectAccess of VPN verbinding.

Tijdens het testen met Windows 8 was er toch wel één feature van Windows 8 Enterprise, waar ik al sinds Tech-Ed Europe mee wilde experimenteren en dat was “Windows 8 To Go”.
Deze nieuwe feature, die alleen wordt ondersteund binnen Windows 8 Enterprise, stelt je in staat om een bedrijfsimage mee te nemen op een (versleutelde) USB stick. Deze image kun je vervolgens op een willekeurige machine opstarten om daar vervolgens te kunnen beschikken over een volledige bedrijfsomgeving, inclusief applicaties en een eventuele DirectAccess of VPN verbinding.
Je hoeft als bedrijf dus niet meer na te denken over welke hardware jouw medewerkers thuis moeten hebben staan om te kunnen werken vanuit huis. Wanneer de werknemer beschikt over een redelijk recente pc en een breedbandverbinding wordt de zakelijke omgeving thuis vanaf de USB stick opgestart en vervolgens beschikt de medewerker over een “schone” werkomgeving.
Hierbij zijn zelfs de lokale schijven van de thuiscomputer afgeschermd, waar eventuele “afleiding” op staat opgeslagen.
Wanneer uw kinderen op de pappa-dag de usb stick onverhoopt uit de computer trekken is er nog niet direct een man overboord. Als u de usb-stick binnen 60 seconden terugvindt en terug stopt in de computer zal de computer na een vermaning om de stick niet te verwijderen.
Er is echter een grote “maar” aan dit hele feest. Op dit moment (december 2012) zijn er slechts 4 ondersteunde USB devices, die vind je hier terug...
Daarnaast werkt bij een default installatie van Windows 8 To Go, de Marketplace niet.
Zoals velen in de ICT ben ook ik redelijk eigenwijs, dus heb ik in de beginfase van het testen met Windows To Go een klein kapitaal uitgegeven aan USB sticks met “dezelfde specificaties”, zonder het gewenste resultaat. Het installatieprogramma van Windows To Go herkent namelijk de ondersteunde devices op basis van het hardware id. Achteraf blijkt dat andere eigen-wijzen meer geluk hierin hebben gehad. Het is één van mijn cursisten gelukt met een ander model Kingston USB-stick dan degenen die op de (korte) ondersteuningslijst staan. Ook ken ik al de verhalen van anderen die het wel gelukt is met USB sticks

De installatie:

Let op! Na afloop van de installatie komt de installatie-tool met de vraag of hij de opstarteigenschappen van de pc moet aanpassen om het booten van Windows To Go te vergemakkelijken.
Kies hierbij voor “Nee”. In al mijn tests met Windows To Go heeft hij steeds na het beantwoorden van de vraag met “Ja” de bcdstore van mijn productiesysteem om zeep geholpen...
Wanneer je binnen windows 8 enterprise de gecertificeerde usb stick in je machine plaatst, start je het installatieprogramma door naar het Windows 8 Startscherm te gaan en “Windows To Go” in te typen. Vervolgens vind je aan de rechterkant bij “settings” het installatie programma voor Windows To Go.
Settings for Windows 8 to go
Dankzij de aardige mensen bij Super Talent beschik ik sinds kort over een tweetal Windows 8 To Go gecertificeerde USB 3.0 Express RC8 sticks, waarmee ik mijn Windows 8 To Go demonstraties kan doen.
 Windows 8 to Go Sticks
Hieronder zie je het gedrag van het installatieprogramma bij een niet-ondersteunde stick, een usb harde schijf waar het wel op werkt, maar zonder support en de volledig ondersteunde Super Talent USB 3.0 Express RC8 stick.
Create Windows 8 to go
Met de laatste vervolgen we dan ook deze installatie, waarbij de volgende stap is om de te gebruiken installatieimage aan te geven. Voor dit voorbeeld heb ik een “kaal” image vanaf een installatiemedium, een gemount iso in windows 8, gebruikt.
Het staat je uiteraard vrij om een gecaptured corporate image (in wim formaat) aan te wijzen.
Create Windows 8 to go
Na het kiezen van het betreffende image krijgen we de keuze om de usb disk/stick eventueel te encrypten. Mocht je regelmatig voor je werk met een huurauto op pad zijn, waar je de stick op de achterbank zou kunnen laten liggen of woon je in een wijk waar onderzoeksjournalisten regelmatig door het vuilnis gaan, dan is dit waarschijnlijk een goede optie.
Create Password for Windows 8 to go
Hierna krijg je uiteraard de waarschuwing dat de betreffende disk tijdens de installatie leeggemaakt wordt en dat je eerst data die je wilt bewaren, maar nog aanwezig is op de disk, veilig zal moeten stellen.
Create Password for Windows 8 to go
Als laatste, met een ferme klik op “Create” zal de installatie aan de gang gaan en zo’n 30 minuten later (in mijn geval) zal de stick klaar zijn om uit te proberen op zijn nieuwe systeem.
Let op! Na afloop van de installatie komt de installatie-tool met de vraag of hij de opstarteigenschappen van de pc moet aanpassen om het booten van Windows To Go te vergemakkelijken.
Kies hierbij voor “Nee”. In al mijn tests met Windows To Go heeft hij steeds na het beantwoorden van de vraag met “Ja” de bcdstore van mijn productiesysteem om zeep geholpen...
Boot option Windows 8 to go
Nog even de voordelen en nadelen op een rij (met dank aan Chris Rhodes):

Voordelen:

  • Volledige out-of-pocket operating system.
  • Gebruik van willekeurige pc hardware die kan booten van USB 2.0/3.0
  • Alle windows applicaties en instellingen zijn beschikbaar, aangezien het hele OS op de disk staat.
  • Bitlocker encryptie ter bescherming van data.

Nadelen:

  • WinRE is niet beschikbaar voor recovery.
  • Windows Store is (by default) niet beschikbaar, kan wel aangezet worden

Weetjes:

  • Hibernation is niet beschikbaar.
  • Interne disks van computers zijn niet zichtbaar.