Voor alle systeem- en netwerkbeheerders die met veel moeite hun MCSA en / of MCSE certificering hebben behaald: het is over! Microsoft heeft namelijk besloten om de populaire MCSA en MCSE certificeringen te vervangen door een aantal nieuwe trajecten. Voornaamste reden voor deze omslag is dat het oude mechanisme één belangrijk nadeel had: iedereen was verplicht om dezelfde examens te doen voordat hij of zij zich een gecertificeerd (Microsoft) systeembeheerder mocht noemen.

Voor alle systeem- en netwerkbeheerders die met veel moeite hun MCSA en / of MCSE certificering hebben behaald: het is over! Microsoft heeft namelijk besloten om de populaire MCSA en MCSE certificeringen te vervangen door een aantal nieuwe trajecten. Voornaamste reden voor deze omslag is dat het oude mechanisme één belangrijk nadeel had: iedereen was verplicht om dezelfde examens te doen voordat hij of zij zich een gecertificeerd (Microsoft) systeembeheerder mocht noemen.
Zo kreeg een beheerder die specifiek Exchange omgevingen ontwerpt binnen een grote organisatie ongeveer dezelfde examens voorgeschoteld als een all-round systeembeheerder binnen een MKB. Er waren tenslotte slechts twee hoofdtitels die aangaven dat je beschikte over een goede kennis van systeembeheer binnen een Microsoft omgeving.
Op zich is er niets mis mee dat iedereen beschikt over ongeveer hetzelfde kennisniveau. In de praktijk betekende dit echter dat veel mensen onderdelen moesten bestuderen die ze eigenlijk helemaal niet interessant vonden, alleen maar omdat het een onderdeel was van een examen. Deze opzet was dan ook niet voor iedereen even duidelijk. Men wilde veelal enkel die dingen leren die ook daadwerkelijk nodig waren binnen het werkgebied. Kennis verbreden in plaats van verdiepen dus.
Microsoft heeft deze geluiden klaarblijkelijk gehoord en heeft dan ook onlangs de complete certificeringsstructuur omgegooid. Was het vroeger nog zo dat je vrij veel examens moest doen om één certificering te behalen (bijvoorbeeld 7 voor je MCSE), met de nieuwe structuur zijn dit er voor het top-level certificaat 'Server Administrator' nog maar 4. Dit komt doordat Microsoft een tweetal nieuwe niveaus heeft geïntroduceerd: Technology Specialist (TS) en IT Professional (IT Pro).
Nieuwe generatie Microsoft Certificeringen
Bezit je een TS certificering, dan heb je aangetoond dat je beschikt over voldoende kennis van een bepaald onderdeel of product. Zo kun je bijvoorbeeld een TS behalen in het "Installeren en configureren van Exchange 2007" en een TS in het "Configureren van het netwerk infrastructuur van Windows Server 2008". Deze TS certificeringen hebben als grote gemene deler dat het allemaal praktijkgerichte certificeringen zijn. Daarnaast hebben we de IT Professional examens die voortborduren op de TS examens. Deze zijn echter veel minder uitvoerend van aard en veel meer gefocust op het ontwerp van een netwerk.
Maar waarin schuilt nu de kracht van deze nieuwe manier van certificeren? Het belangrijkste voordeel is dat je nu de mogelijkheid hebt om gecertificeerd te raken in alleen die onderdelen die voor jou interessant zijn. Zo heb je de keuze om je enkel te richten op het configureren en beheren van netwerken zonder dat je ook voor enorme multinational-netwerken kunt gaan ontwerpen (zoals de design examens wel vaak vereisen). Daarnaast kun je eventueel ook nog Certified Architect worden. Deze certificering is echter voorbehouden aan een zeer selecte groep mensen en hier is geen standaard examen voor beschikbaar.
Maar ook bij de 'losse' Microsoft trainingen is er één en ander gewijzigd. Zo zien we voor bijvoorbeeld Windows Server 2008 een aanbod dat bestaat uit meer en vooral kortere trainingen dan bij bijvoorbeeld Windows Server 2003 het geval is. Was het voorheen heel normaal dat er per examen één training beschikbaar was die in een dag of vijf alle onderwerpen behandelde. Nu zie je dat er per examen al snel drie of vier trainingen zijn van een enkele tot twee of drie dagen. Is dit een positieve ontwikkeling? Ja, ik denk het wel. Ook hier geldt namelijk dat je nu enkel nog maar die trainingen hoeft te volgen die voor jou interessant zijn. Het is dus gemakkelijker geworden om bepaalde onderdelen 'over te slaan'.
Heb je bijvoorbeeld ervaring met Windows Server 2003 en wil je jezelf vooral gaan richten op de nieuwe technologie binnen Windows Server 2008, dan is er de mogelijkheid om bijvoorbeeld de volgende trainingen te volgen:
Maar wat gaat Microsoft nu doen met al haar bestaande MCSA'ers en MCSE'ers? Welnu; mocht je MCSA 2003 gecertificeerd zijn dan ontvang je na een upgrade examen twee Technology Specialist titels voor Windows Server 2008. En ben je MCSE 2003 gecertificeerd, dan ontvang je er maar liefst drie. Voor beide upgrade-trajecten geldt dat je altijd een IT Pro examen er achteraan zult moeten doen (als je dit wilt uiteraard) om aan te tonen dat je behalve productkennis ook beschikt over specifieke Windows Server 2008 design kennis. Mocht je op dit moment Windows Server 2000 gecertificeerd zijn dan zou ik je adviseren om helemaal vooraan te beginnen met de Windows Server 2008 examens en niet een hoop tijd en moeite te stoppen in het nog snel even certificeren voor Windows Server 2003 om gebruik te kunnen maken van de 2003 naar 2008 upgrades.
Microsoft zet met deze nieuwe manier van certificeren de deur open voor beheerder die zich gemakkelijker en breder willen scholen op bepaalde producten en technieken. Ik denk dan ook dat het gemiddelde kennisniveau van beheerders absoluut naar boven zal trekken, puur en alleen doordat het zoveel makkelijker is geworden om in een bepaald onderdeel gecertificeerd te raken. Dat enkel de titel "MCSA" of "MCSE" bepaald dat je verstand van zaken hebt is hiermee voorgoed verleden tijd.